천문학

대체 장소에 30 미터 망원경을 배치하면 과학적 영향은 무엇입니까?

대체 장소에 30 미터 망원경을 배치하면 과학적 영향은 무엇입니까?



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NPR.org 기사 Hawaii Protesters Block Access Road To Stop Construction Of Massive Telescope는 상황을 간략하게 요약하고 있습니다.

TMT라고 하는 것은 거의 10년 동안 격렬한 반대의 대상이었으며 건물 프로젝트는 수많은 지연, 항의 및 소송에 직면했습니다. 그러나 지난 10 월 주 대법원의 결정에 따라 몇 년 전에 취소 된 건축 허가를 복원 한 후 공사가 시작될 수있는 길이 밝혀졌습니다. 그리고 지난주 David Ige 주지사는 대형 장비를 산으로 옮길 수 있도록 월요일부터 여러 도로가 폐쇄될 것이라고 발표했습니다.

그리고 다른 사람은 말한다

Meisenzahl은 "하와이는 독특한 장소입니다."라고 말하며 산에 모인 시위자들이 Kapu Aloha라고 불리는 평화 롭고 비폭력적인 형태의 시위에 참여하고 있다고 언급했습니다. 그는 "작은 섬이고 모두가 서로를 알고 있기 때문에 법 집행 기관과 반대자들이 함께 일하고 있습니다. 오늘날 일어나고있는 일에도 불구하고 긍정적 인 환경입니다."라고 덧붙였습니다.

질문: 대체 장소에 30 미터 망원경을 배치하면 과학적 영향은 무엇입니까? 해상도 손실입니까, 적외선 스펙트럼입니까, 아니면 둘 다입니까, 아니면 다른 것입니까?

나는 E-ELT가 칠레에 위치하고 같은 반구에 두 개의 (극단적으로) 큰 망원경을 두는 것은 바람직하지 않기 때문에 Canary Island 사이트는 Mauna Kea의 대안이 될 것이라고 생각합니다.


카나리아 제도는 평균적으로 시야가 약간 좋지 않지만 주요 차이점은 수증기의 기둥 밀도가 더 높다는 것입니다. Mauna Kea는 더 높고 "건조한"사이트이므로 중 적외선을 관찰 할 수 있습니다.

첫 번째 조명 기기 패키지를 살펴보면 WFOS (0.3-1 마이크론의 넓은 필드 이미징)가 심하게 영향을받지 않을 것이라고 생각합니다. 그러나 IRIS(근적외선 분광법) 범위의 장파장 끝 부분에 약간의 영향이 있을 것입니다.

근적외선 적응 형 광학 장치는 약간 더 자연스러워 보이는 자연시의 영향을 다소받을 수 있지만이를 정량화 할 수 있을지 모르겠습니다.


@RobJeffries의 답변에 많은 것을 추가 할 수는 없지만 여기 CBS News의 Hawaii 또는 Spain의 설명이 있습니까? 전문가들이 세계에서 가장 큰 망원경에서 위치가 중요하지 않을 수 있다고 말하는 이유 :

30 미터 망원경 이사 인 캘리포니아 대학 산타 크루스 천문학 및 천체 물리학 교수 인 마이클 볼트는 "마우나 케아에서 가끔씩 마법의 밤을 경험할 수 있습니다."라고 말했습니다. "현장 위의 공기가 매우 안정되면 다른 곳에서는 얻을 수 없는 이미지를 얻을 수 있습니다."

[…] 하와이를 위해 계획된 대부분의 동일한 과학은 여전히 ​​스페인에서 수행 될 것입니다. 더 오래 걸릴 것입니다.

"하고자 하는 과학의 종류에 따라 속도가 10%에서 50%가 될 것입니다."라고 Bolt는 말했습니다.. "같은 품질의 데이터를 얻으려면 La Palma에서 훨씬 더 오래 관찰해야 합니다."


30미터 망원경(TMT): 국제 천문대

30미터 망원경(TMT)은 최초의 진정한 글로벌 지상 기반 광학/적외선 관측소가 될 것입니다. 미국 하와이 마우나 케아의 북반구 유리한 지점에서 회절이 제한된 성능을 가진 초대형 (30 미터 급) 망원경의 시대를 시작할 것입니다. 인도, 캐나다, 중국, 일본 및 미국의 천문학 커뮤니티는 TMT 천문대의 과학 목표, 계측 제품군 및 시스템 설계를 형성하고 있습니다. 여러 세대의 과학 기기를 위한 대규모의 개방형 Nasmyth 중심 플랫폼을 통해 TMT는 50년 간의 최전선 천문학을 위한 다재다능함과 유연성을 갖게 될 것입니다. TMT 디자인은 WM에서 개척된 채워진 조리개 미세 분할 1차 미러 기술을 사용합니다. 켁 10미터 망원경. TMT의 492 개 세그먼트가 광학적으로 위상이 지정되고 레이저 가이드 스타 지원 다중 접합 적응 형 광학 장치를 사용하여 TMT는 30 미터 조리개의 전체 회절 제한 성능을 달성하여 전례없는 광 시야 이미징 및 다중 물체 분광법을 구현합니다. TMT 프로젝트는 전망대의 설계, 기술 개발, 건설 및 과학적 사용에 기여하는 모든 파트너와 파트너의 글로벌 노력입니다. TMT는 초대형 망원경으로 천문학을 전 세계 모든 커뮤니티로 확장 할 것입니다.

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화산을 신성하게 만드는 것은 무엇입니까?

천문학 자와 하와이 원주민 활동가들은 마우나 케 아가 우주로가는 관문이라는 데 동의하지만, 어떻게 사용해야하는지에 대해서는 동의 할 수 없습니다.

이 이야기는 지구를 부수는 화산 폭발로 시작됩니다. 백만년 전, 거대한 용암 리본이 해저에서 쏟아져 서로 쌓여서 결국 현재 마우나 케 아라고 불리는 산으로 성장했습니다.

하와이 빅 아일랜드에 있는 마우나 케아는 우리 태양계에서 두 번째로 큰 방패 화산입니다. 해저 바닥에서 측정하면 지구에서 가장 높은 산입니다. 그러나 마우나 케 아는 지질 학적 기준으로 볼 때 아기 일 뿐이며, 4 천만년 된 군도에서 가장 어린 섬에있는 최신 화산 중 하나입니다.

마우나 케아가 형성될 당시 인류 조상의 세계 인구는 수만 명에 달했습니다. 그리고 바다를 항해하는 항해자들이 하와이 제도에 정착하기 위해 이중 선체 카누를 타고 태평양을 횡단 한 것은 A.D.300 년에서 A.D.800 년 사이였습니다. 하와이 원주민의 후손들에게 마우나 케아는 항상 사원이었습니다. 하와이 제도와 하와이 사람들이 어떻게 생겨 났는지에 대한 이야기를 전하는 고대 성가 쿠 물리 포에서 화산이 고려됩니다. 키노 라우, 신의 물리적 형태. Mauna Kea는 하늘의 아버지 인 Wākea와 지구의 어머니 인 Papahānaumoku의 아들입니다.

마우나 케아는 지금과 같이 그 당시에도 휴면 상태였습니다. 4,000년 동안 폭발하지 않았습니다. 화산은 오늘날에도 여전히 신성한 것으로 남아 있지만, 하와이인들에게만 해당되는 것은 아닙니다. 과학자들도 그것을 소중히 여깁니다. 그 경사면에는 약 100개의 고고학 유적지가 있으며 대부분이 헤아 우, 또는 신사. 그리고 마우나 케아 정상 근처에는 지구상에서 가장 강력한 망원경을 포함하여 거대한 망원경 무리가 있습니다.

이 망원경의 배치와 새로운 초대형 망원경을 구축하려는 계획은 마우나 케 아가 격렬한 문화적 정치적 논쟁의 중심에있는 하와이에서 엄청난 긴장의 원천입니다. 천문학자들은 산 정상 근처에 30미터 망원경(TMT)으로 알려진 10억 달러 규모의 천문대를 건설하려는 계획을 추진하고 있는 반면, 지역 시위대는 하와이 원주민에게 독특하고 신성한 장소를 되찾기 위해 이 프로젝트에 반대하는 집회를 벌이고 있습니다. 사람들. 지난 1 년 동안이 싸움은 현재 하와이 대법원에서 소송으로 이어졌습니다.

이것은 종교와 과학의 충돌이지만 그 뿐만이 아닙니다. 마우나 케아를 위한 전투는 궁극적으로 무엇이 진정으로 신성한 것인지, 그것이 인간에게 의미하는 바가 무엇인지, 누가 결정을 내리는지에 대한 논쟁입니다. 양측 모두 강력한 주장을하고 있습니다. 천문학 자들은 우주의 소용돌이 치고 반짝 거리는 기원을 조사 할 때 나오는 질문만큼 고상하고 경외심을 불러 일으키는 질문에 전념하는 과학 영역이 거의 없다는 것을 올바르게 지적 할 수 있습니다. 그러나 30 미터 망원경에 반대하는 하와이 인들과 다른 사람들도 자신들의 입장에 대한 강력한 사례를 가지고 있습니다. 그것은 과학 대 종교보다 훨씬 더 깊습니다.

TMT 천문대가 건설되면 어떻게 보일지에 대한 아티스트의 렌더링. (TMT)

“하와이의 보존 지에 망원경을 만드는 것은 옳지 않습니다.”라고 Mauna Kea를 개발로부터 보호하기 위해 헌신하는 단체 인 Mauna Kea Anaina Hou의 회장 인 Kealoha Pisciotta는 말했습니다. “권리는 우리의 종교를 계속 실천할 권리와 깨끗하고 건강한 환경에 대한 우리의 권리입니다. 그것들이 다른 모든 것보다 우선되어야 합니다.”

천문학자이자 Canada-France-의 전무이사인 Doug Simons는 “외부에서 보면 환경과 문화, 현금과 과학 사이의 매우 지저분한 전투처럼 보일 것입니다. 마우나 케아의 하와이 망원경. “하와이에는이 행사를 지역 사회에 대한 깨달음으로 더 큰 관점에서 바라 보는 문화적 요소가 있습니다. 그들은 그것을 TMT보다 훨씬 더 큰 무언가에 대한 불꽃으로 본다. 상황에 몰입하지 않고 뉘앙스를 이해하는 것은 매우 어렵습니다. 그리고 아무도 그들 모두를 이해하지 못한다고 생각합니다.”

현실은 두 이야기 모두보기만큼 간단하지 않다는 것입니다.

인간의 시각은 결코 스스로 하늘을 꿰뚫을 수 없지만, 대부분의 역사 동안 그것이 우리가 가진 전부였습니다. 수세기 동안 천문학자들은 단순히 확대되지 않은 하늘을 보고 그들이 본 것을 그림으로 문서화함으로써 별과 행성의 위치를 ​​도식화했습니다.

우주를지도 화하고 이해하려는 열망은 기록 된 역사의 시작으로 거슬러 올라갑니다. 4,600년 전에 지어진 스톤헨지가 일식을 추적하는 방법으로 행성과 별과 정렬되도록 설계되었다고 믿는 고고학자들이 있습니다. 약 1,000년 전에 하와이에 도착한 폴리네시아인들은 하늘을 사용하여 세계에서 가장 큰 바다를 가로질러 항로를 성공적으로 도표화한 전문 항해사였습니다. Alan Hirshfeld는 그의 저서에서 천문학은“인류에서 가장 오래된 과학”이라고 썼습니다. 별빛 탐정. 그것은 인간을 "가시적인 우주의 변두리"로 데려가는 추구입니다.

Keck 망원경은 천문학에서 가장 많이 찾는 자원 중 하나입니다. (앤드류 리차드 하라)

미지의 것에 대한 상상력과 믿음만큼 정밀함과 세심함을 요하는 기술이 있다면 바로 망원경입니다. 1600년대 초에 발명된 최초의 망원경은 주머니에 쏙 들어가는 크기의 장치였지만 망원경의 궤적이 점점 더 큰 장비 중 하나가 될 것이라는 사실이 금세 분명해졌습니다. 1669년 물리학자 아이작 뉴턴(Isaac Newton)은 자신을 위해 6인치 망원경을 만들었습니다. 이 망원경은 관찰 도구이자 예술 작품이자 헌신의 대상이었습니다. "뉴턴은 유리를 직접 갈아서 회전 소켓을 설계하고 자신의 손으로 나무를 돌렸습니다."라고 Bill Bryson은 썼습니다. 더보기 : 과학 이야기, 발견 및 왕립 학회의 천재. “당시에는 이것은 절대적인 기술의 경이로움 이었지만 광택이있는 아름다움이기도합니다. 과학의 경이로움과 아름다움을 더욱 생생하게 보여주는 아이템은 어디에도 없습니다.”

1856 년 더들리 천문대 기공식에서 교육자이자 연설가 인 에드워드 에버렛 (Edward Everett)은 망원경이“놀라운 사이클로 피아의 눈”이었다고 말했습니다.“저는 경건한 아이디어를 깨우는 데 더 적합한 묵상은 없다고 생각합니다. 천체. 오늘날 여러분이 성전을 봉헌하는 것보다 하나님의 권능과 지혜에 대해 더 분명한 증거를 제공하는 자연 과학 분야는 없습니다.” 실제로, 망원경을 수용하기 위해 지어진 구조물은 사원이 될 수 있고 적어도 한 경우에는 무덤이 될 수 있습니다. 자선가 제임스 릭의 시신은 한때 지구상에서 가장 큰 굴절 망원경이었던 제임스 릭 망원경의 바닥 아래 캘리포니아 산호세에 묻혀 있습니다.

망원경은 19세기 내내 크기가 커졌지만 천문학적인 관찰은 여전히 ​​인간의 눈에 대한 지속적인 관심을 필요로 했습니다. 사진은 모든 것을 바꿀 것입니다. 카메라를 추가하면 망원경으로 관찰을 기록 할 수있었습니다.이 기능은 갈릴레오가 꿈꿔 왔을뿐이었습니다. 오늘날의 악기의 크기도 비슷하게 놀라웠을 것입니다. James Lick 망원경은 직경이 3피트였지만 TMT가 마우나 케아에 건설되면 직경이 98피트 이상입니다.

Arthur Noyes는 1922년 시의 서문에서 "과학적 발견의 이야기는 목적과 노력의 통일성이라는 고유한 서사적 통일성을 가지고 있습니다. 하늘의 감시자, 이것은 시에라 마드레 산맥에서 새로운 100 인치 망원경의 첫 번째 시험에서 Noyes가 별을 보며 보낸 밤에서 영감을 받았습니다. “오랜 노력 끝에 개척자들이 축적된 사실이 중요한 질서(때로는 사상의 세계 전체에 혁명을 일으킨 법칙의 형태로)로 떨어지는 것을 본 과학의 위대한 순간은 강렬한 인간의 관심을 갖고 본질적으로 창의적인시의 상상력.”

오늘날 과학자들과 엔지니어들은 180 피트 돔으로 완성 된 성당처럼 보이는 망원경을 만들고 있습니다. 오늘날 지구에서 가장 큰 망원경은 카나리아 제도의 Gran Telescopio Canarias입니다. 다음으로 가장 큰 두 대의 반사 망원경 인 Keck 1과 Keck 2는 이미 Mauna Kea 위에 있습니다. 10여 년 전 Keck 망원경은 레이저를 사용하여 육안으로 볼 수 있는 것보다 밝기가 약 25배 더 어두운 가상 별을 만들어 관찰 영역 내의 모든 물체의 해상도를 개선했습니다. 30미터 망원경이 건설되면 세계 최대 망원경이 됩니다.

마우나 케아 꼭대기에 있는 세계에서 가장 큰 망원경인 Keck I과 Keck II. (앤드류 리처드 하라)

계속해서 확대하는 이유는 간단합니다. 망원경이 클수록 우주를 더 잘 볼 수 있기 때문입니다. 그러나 유리한 점도 중요합니다. 이상하고 먼 행성을 보려면, 깊은 우주를 실제로 관찰하려면 올바른 지점에서 봐야 합니다. 30 미터 망원경 프로젝트에 참여한 천문학 자에게 올바른 지점은 분명 마우나 케아 꼭대기입니다. 태평양 한가운데의 고도와 외딴 위치는 지구상의 다른 곳과 다릅니다.

멀리서 보면 Mauna Kea는 열대 환경에서 눈 덮인 호기심입니다. 그러나 정상에서 바라보는 화산은 훨씬 더 초현실적입니다. 바람이 불고 건조하며 구름 꼭대기와 광활한 바다의 초현실적인 전망, 화성 지형을 닮은 발밑의 붉은 흙이 있습니다.

천문학자 Simons는 "'숨막히는' 하면 떠오르는 단어가 있습니다."라고 말했습니다. "대부분의 사람들에게 처음으로 그곳에 올라가서 두 번째의 장엄함의 일부가 되는 것은 거의 종교적인 경험입니다. "태양계에서 가장 높은 화산입니다. 그 뒤에 많은 역사가 있고 원칙적으로 우주로 통하는 독특한 문으로서 그 앞에 많은 미래가 있는 신성한 장소로 올라갈 수 있는 능력입니다."

천문학 자의 관점에서 Mauna Kea를 특별하게 만드는 몇 가지 요소가 있습니다. 해발 고도와 빛 공해의 부재만큼이나 중요한 것은 수천 마일의 바다를 가로 질러 여행 한 후 정상 위로 공기가 원활하게 흐르는 방식입니다. 다른 정상에서는 난기류가 있는 곳에서 빛이 난기류를 통해 전파될 때 흔들리기 때문에 우주를 들여다보기가 어렵습니다. Simons는“하늘에서 반짝이는 별들과 연상하는 것과 같은 반짝임을 생성합니다.

"지상에서 최고 품질의 데이터를 얻기 위해 필요한 것은 준비 할 수 있다면 분위기가 부족한 것입니다."라고 Simons는 말했습니다. “물론 그렇게 할 수는 없지만 이 거대한 방패 화산의 비교적 부드러운 윤곽은 공기가 태평양을 가로질러 이동할 때 난기류가 거의 없다는 것을 의미합니다. 그것은 위로 그리고 표면 위로 흐릅니다.” 난기류가 낮을수록 망원경이 우주를 더 멀리 볼 수있는 가능성이 높아집니다.

물론 천문학 자만이 마우나 케아에서 시간을 거슬러 올라가고 싶어하는 것은 아닙니다. TMT 반대 단체의 변호사인 Richard Naiwieha Wurdeman은 8월 하와이 대법원 증언에서 “이곳은 하와이에서 가장 중요하고 문화적인 장소 중 하나입니다. “하와이 사람들, 하와이 사회, 하와이 문화의 시작입니다. 이것이 근원입니다.”

17세기 초 유럽에서 최초의 망원경이 만들어지면서 약 7,000마일 떨어진 하와이 원주민의 인구가 정점에 이르렀습니다. 일부 학자들은 현재 스페인 탐험가들이 1550 년대에 하와이를 만났다고 생각하지만, 1778 년이 되어서야 하와이를 여행 한 최초의 유럽인으로 널리 알려진 제임스 쿡이 섬에 도착했습니다. 영국 탐험가 인 쿡은 섬을 외부 세계에 개방하고 하와이의 역사를 바꿀 일련의 사건을 시작했습니다.

쿡과 그의 승무원은 결핵, 홍역, 백일해 및 기타 치명적인 전염병을 하와이로 가져 왔습니다.이 질병은 원주민 인구를 죽였습니다. 학자들은 쿡이 도착하기 전에 하와이에 살았던 하와이 원주민이 거의 백만 명에 가까운 것으로 추정합니다. 수십 년 안에 인구는 135,000명으로 급감했습니다. 19 세기에 프랑스, ​​영국, 미국 식민 주의자들은 모두 하와이에 와서 자신의 땅을 차지했습니다. 그러다가 1893년 하와이 왕국은 미국의 지원을 받는 백인 사업가들에 의해 무너졌습니다. 여왕은 그녀의 궁전에 갇혔습니다. 1898년에 구 군주국은 미국 영토로 합병되었습니다. 1959년에 하와이가 주가 되었습니다.

1898년 이올라니 궁전에서 병합식 때 하와이 국기를 내리고 미국 국기로 교체했습니다. (하와이 주립 기록 보관소)

하와이 사람들에게 이것은 먼 사건이 아니라 마치 살아있는 전선처럼 공개 담론의 표면 바로 아래에서 계속 흘러가는 역사입니다. 토지 이용의 정치는 입법의 모든 구석에 도달합니다. 이것은 외딴 군도의 토지가 공급이 제한되어 있기 때문이 아니며, 그 토지를 점령하여 국가를 파괴했기 때문도 아닙니다. 그 핵심은 자연 환경에 대한 존중이 항상 하와이 문화와 정체성의 가장 깊은 요소에 필수적이기 때문입니다. Kepa Maly와 Onaona는 “신들의 거처인 하와이의 맏아들인 마우나 케아(Mauna Kea)에 대해 말할 때, 그 무결성과 장소 감각은 전체 개체의 웰빙에 달려 있으며 일부만이 아니라 전체 개체의 안녕에 달려 있습니다.”라고 썼습니다. 화산의 문화적 개요에서 Pomroy-Maly.

마우나 케아에 최초의 망원경이 만들어지기 오래 전부터 하와이 문화의 상당 부분은 이미 시간을 잃을 위험에 처해있었습니다. 1960 년대 후반 NASA, 공군, 애리조나 대학교의 엔지니어들이 화산에 최초의 망원경을 만들었을 때 하와이는 이제 막 국가가되었습니다. 섬으로가는 새로운 노선을 비행하는 태평양 횡단 여객기는 관광객 떼와 함께 호텔 및 리조트 개발자를 불러 왔습니다. 사탕 수수는 이미 하와이의 경제 엔진으로서의 지배력을 잃고 있었고, 이제 새로운 주로 유입되는 현금은 주로 미군과 낙원을 경험하고자하는 방문객들에게서 나왔습니다.

곧 하와이 문화는 전례없는 규모로 해외 소비를 위해 상품화되고 재 포장되었습니다. 그러나 하와이 언어를 말하는 것과 같은 실제 하와이 문화의 관행은 금기였습니다. 공립학교에서 하 와이어 언어를 금지하는 법은 1980 년대 후반까지 해제되지 않았습니다.

최근 수십 년 동안 하와이 문화가 다시 꽃을 피 웠습니다. 1970년대와 1980년대의 문화적 르네상스는 전통 음악, 훌라, 하와이 언어를 멸종 위기에서 되살렸습니다. 그러나 그것은 하와이 사람들이 토지와 기타 천연 자원의 운명을 결정할 권리를 회복하지 못했습니다.

이 모든 것의 중심에는 민족성에 대한 질문이 있습니다. 국가가 해산된 시민의 권리는 어떻게 됩니까? 그리고 더 복잡합니다. 만약 그 사람들이 타락한 나라를 부활시키고 싶다면 어떻게 될까요?

이러한 정치적 복잡성은 30미터 망원경을 마우나 케아에 건설해야 하는지 여부에 대한 질문에서 풀기가 불가능합니다. 심지어 직접 관련되지 않은 하와이 거주자도 마찬가지입니다. “이 모든 것의 문제는 공정하게 다룰 수 없다는 것입니다. 예를 들어, 당신이 망원경을 위해 있다고 말하는 순간, 예를 들어 과학적 연구와 진보를 믿는다 고 말하면 자동으로 안티 하와이인, 반주권자, 폐쇄적인 서양인”이라고 카우아이 섬에서 태어나고 자란 호놀룰루의 나이트클럽 주인 다니엘 그레이가 말했다. “일반적으로 좌절의 결과로 누군가가 폭력을 행사하지 않고는 그것을 제기하고 공정한 질문을 할 수도 없습니다. 저는 우연히 친주권과 망원경을 찬성하게 되었습니다.”

따라서 마우나 케아를 둘러싼 싸움은 망원경이나 신성한 산꼭대기에 관한 것이 아닙니다. 땅을 빼앗기고 문화적 정체성이 훼손되고 거의 파괴된 사람들의 운명에 관한 것입니다. 원주민이 원래 점유했던 토지의 용도를 결정할 권리가 있다고 믿는 사람들에게는 상상할 수 있는 가장 큰 규모의 과학적 진보조차도 망원경 건설을 정당화하기에 충분하지 않을 수 있습니다. 어떤 면에서 마우나 케아가 어떻게 될 것인지에 대한 질문은 어느 쪽의 손실이 더 견딜 수 있는지에 대한 결정으로 귀결됩니다.

“미국이 아메리카 원주민의 학살과 아프리카 인의 노예 제도라는 두 가지 큰 죄에 기반을두고 있다는 점을 감안할 때, 과학은 이러한 참회와 배상 행위를 감당할 수 있다고 생각합니다.”라고 콜로라도 대학 자연 박물관의 고고학 큐레이터 인 Steve Lekson이 말했습니다. 역사는 말했다 뉴욕 타임즈 시위대가 작년에 TMT 기공을 침수 한 후.

하와이 문화 종사자, 환경 운동가 및 활동가들이 2014 년 10 월 30 미터 망원경 착공식에 항의합니다. (Hilo / Flickr 점령)

이해 관계자가 30 미터 망원경 프로젝트에 대한 허가 절차에 결함이 있다는 주장에 대한 주 대법원의 결정을 기다리는 동안에도이 프로젝트는 이론적으로 지금 망원경을 제작할 수 있습니다. 이 프로젝트를 위한 자금에는 Gordon and Betty Moore Foundation의 기부와 대학 자금 및 정부 지원이 포함되며 여기에는 망원경 자체를 조립할 일본, 중국, 인도 및 캐나다의 수억 달러가 포함됩니다. 하와이의 엔지니어들은 700 명의 시위대가 정상으로가는 통로를 막은 6 월부터 공사를 보류했습니다. 시위대가 도로에서 떨어져 있어야한다는 말을 듣고 누군가가 그곳에 바위를 놓아 건설 승무원이 지나가는 것을 막았습니다. 보다 최근에는 마우나 케아의 천문대와 대학 시스템을 연결하는 광섬유 케이블이 심하게 손상되었습니다. 하와이 대학교 관계자는 지역 뉴스에 전선이 의도적으로 끊어진 것으로 보인다고 말했다.

천문학자 시몬스는 “많은 사람들이 절망감을 느꼈다”고 말했다. “규칙을 지키지 않으면 어떻게 합니까? 소송을 제기하는 것입니다. 괜찮아. 이는 모두 프로세스의 일부입니다. 그러나 사람들이 결과없이 노골적으로 불법적 인 일을하도록 허용한다면 그것은 사회의 구조를 잡아 당깁니다. 천문학과 문화는 잊어 버리세요. 이것이 사회적 차원에서 하와이에 어떤 영향을 미치고 있습니까?”

마우나 케아의 미래에 대한 논쟁에서 이상한 점 중 하나는 반대측이 공통점을 찾을 수 없지만 똑같은 광범위한 주장을한다는 것입니다. 양측은 그 장소가 그들에게 신성한 곳이라고 말합니다. 양측은 공간이나 공간을 진정으로 아끼는 사람들을 고려하지 않고 행동하는 것에 대해 반대자들에게 좌절감을 느낀다. 양측은 불법의 문화에 대해 불평합니다. 양측은 하와이의 미래가 위태롭다고 말합니다.

위선은 논쟁의 양측에서도 찾아 볼 수 있습니다. 망원경을 반대하는 사람들은 알로하와 함께 저항하는 방법 또는 평화로운 항의를 채택하는 방법을 설명합니다. 하지만 빅 아일랜드의 일부 지역 주민들은 천문대에서 일하는 사람들이 자신이하는 일을 숨기려고 할만큼 폭력의 위협에 직면했다고 말합니다.

그리고 망원경 지지자들의 기이 한 추론 중 하나는 Mauna Kea가 이미 수년에 걸쳐 너무 열악한 관리를 받아 한 대의 망원경이 다칠 수 없다는 것입니다. 8 월 주 대법원 청문회에서 Michael Wilson 부 판사는 망원경 프로젝트에 대한 환경 영향 성명을 인용하면서이 설명에 주목했습니다.“산은 어느 시점에서 중요한 문화 자원이기는하지만 이제 망원경을 추가해도 문화에 상당한 악영향이 있다고 말하는 것은 사실이 아닙니다.

대부분의 망원경 지지자들은 마우나 케아가 과거에 제대로 관리되지 않았다는 것을 인정할 것입니다. 그러나 하와이 대학의 변호사인 Jay Handlin은 망원경이 처음부터 허용되었다는 사실이 판사들에게 이렇게 말했습니다. , 축소, 수정, 완화, 조절, 마우나 케아 천문학 역사상 전례없는 수준으로.”

환경 영향 성명서는 망원경이 화산재 콘을 저하시키고 먼지와 소음을 생성하고 환경에서 잠재적인 우발적인 폐수 및 기타 유해 물질의 방출을 통해 사이트의 영적 품질을 해칠 수 있음을 인정합니다. 또한이 성명서는 연간 100 만 달러의 지역 사회 혜택 패키지, 과학 작업을 위해 지역 근로자를 모집 및 교육하는 프로그램, 링크를 강조하기위한 "적절한 위치"에서의 전시회 개발을 포함하여 계획 한 많은 다른 완화 조치를 요약합니다. 하와이 문화와 천문학 사이.

이러한 조치는 대규모 개발 프로젝트에 대한 토지 사용 허가를 숙독 한 사람이라면 누구나 승인을 받기위한 간단한 체크-오프 수단이자 끝을위한 수단으로 해석 될 수 있습니다. 그러나 약속을 하는 것과 그것을 지키는 것이 반드시 상호 배타적인 것은 아닙니다. Simons와 같은 천문학자들은 Mauna Kea의 미래에 대해 진심으로 관심을 가지고 있는 것 같습니다. 단지 망원경이 그의 연구 분야에 어떤 의미를 가질 수 있기 때문만은 아닙니다. 하와이 주지사 데이비드이게 (David Ige)는 8 월에“이는 발견과 신성한 장소가 매우 중요한 자산에 공존 할 수있는 방법을 찾고 경청하는 것입니다. 하와이 트리뷴-헤럴드. 그러나 마우나 케아 꼭대기에있는 망원경과 공존하는 것은 시위대가 막으려는 바로 그 결과입니다.

"돈은 신성함을 살 수 없습니다."라고 Pisciotta는 말했습니다. “하와이는 합법적으로 취득한 적이 없습니다. 우리는 가끔 이런 말을 하는데, 나는 다른 활동가 중 한 사람이 '당신은 우리를 제거할 수 없다'는 것을 배웠습니다. 하와이 사람들은 말 그대로 영토와 함께 옵니다.' 여기서 우리는 세계를 전체적으로 볼 필요가 있습니다. 문화적 관점에서 우리에게는 차이가 없습니다. 문화적으로 땅은 살아 있습니다. 그리고 우리는 그것과 관련이 있습니다. 증명할 수있는 과학이 없더라도 우리는 모두 연결되어 있습니다.”

하와이 카아와의 쿠 포노 멜 레아 나케 쿠아가 2015 년 8 월 하와이 빅 아일랜드 마우나 케아 정상 근처에서 소라 껍질을 불었다. (Caleb Jones / AP)

현재 마우나 케아에는 11개의 작동 가능한 망원경이 있습니다. 다른 두 곳은 계획된 해체의 일환으로 운영을 중단했습니다. 5월에 Ige는 30미터 망원경이 작동할 때까지 구형 망원경의 4분의 1을 없애는 것을 목표로 더 많은 구형 장치의 폐기를 시작하도록 하와이 대학에 요청했습니다. 그는 당시 성명에서 “여러 면에서 우리는 산에 실패했다”고 말했다. “문화적 관점에서 보든 천연 자원 관점에서 보든 우리는 아주 특별한 곳에서 옳은 일을 하지 않았으며 그것을 바꾸기 위해 즉시 행동해야 합니다.”

TMT가 제안되기 전부터 마우나 케아를 위해 싸워온 사람들에게 Ige의 말은 기회주의적인 어조로 다가왔습니다. 한쪽에서는 타협처럼 보였던 것이 다른 쪽에서는 단순한 정치로 보였습니다. "우리는 당신에게 그들을 무너 뜨리라고 요구하는 것이 아니라 단지 더 이상 짓지 말라고 요구하는 것입니다."라고 Pisciotta가 말했습니다. “그것은 매우 합리적입니다. 불행히도 반대자들은 우리가 불합리하다는 생각을 돌리려고 노력하고 있습니다. 우리는 극단적 인 후진 적 급진주의자가 아닙니다.”

TMT 서포터 중에는 마우아나 케아밖에 없다. 환경 영향 보고서에 나열된 프로젝트에 대한 유일한 대안은 마우나 케아의 다른 사이트에 망원경을 건설하거나 아예 건설하지 않는 것입니다.

Pisciotta는 "때때로 완벽한 폭풍이 일어나는데 이것이 마우나 케아에서 일어난 일입니다."라고 말했습니다.

마우나케아에서 마지막으로 용암이 분출되었을 때인 기원전 2460년, 하와이 제도는 아직 인간이 발견하지 못한 곳이었습니다. 용암은 Puu Kanakaleonui 콘크리트 콘에서 폭발하여 섬을 가로질러 바다로 12마일을 흘렀습니다. 용암 폭탄은 오늘날에도 여전히 산허리를 뒤덮고 있는 녹은 구체에서 비처럼 쏟아졌습니다. 언젠가 Mauna Kea는 긴 잠에서 깨어날 것입니다. 결국 다시 폭발 할 것입니다.

마우나 케아의 미래를 둘러싼 싸움을 이해하려면 하와이의 고통스러운 역사를 고려해야합니다. 그러나 논쟁에 너무 가까이 다가가면 원만한 해결이 불가능해 보인다. Simons는 더 이상 과학에 집중할 수 없으며 시간의 80 %를 산 꼭대기의 정치에 몰두합니다. 지난 6개월 동안 천문학자, 하와이 원주민 및 기타 지역 주민들과의 수십 번의 인터뷰에서 사람들은 좌절감, 비관적, 슬픈 감정을 느꼈다고 말했습니다. 이러한 감정은 시간이 지남에 따라 심화된 것 같습니다.

"TMT가 무너지면 하와이 천문학, 즉 북반구 천문학에 절대적으로 파괴적일 것입니다."라고 Simons는 말합니다. “일부 사람들에게는 수용 가능한 부수적 피해입니다. 다른 사람들에게 그것은 머리에 정신이 번쩍 드는 자살 충동입니다.”

“하와이 인과 친 주권을 가진 사람들은 큰 그림에서 볼 때 완전히 무관 한 전투에 시간, 돈, 에너지를 낭비하고 있음을 깨달아야합니다.”라고 나이트 클럽 소유주 인 그레이는 말했습니다. “망원경의 구조가 막히면 어떻게 이동이 진행 될까요? 일부 하이파이브, 일부 하이네켄, 하와이는 여전히 50번째 주입니다. 일어 서서 싸우려는 동기와 열정이있을 때 우리가 얼마나 강력한 사람이 될 수 있는지 알 수 있기 때문에 개인적으로 화를냅니다. 그리고 이것에 낭비되고 있습니다.”

30 미터 망원경 건설에 반대하는 시위자들이 2015 년 4 월 호놀룰루의 하와이 입법부 밖에서 모였습니다. (Cathy Bussewitz / AP)

과학적 지식의 추구는 인간의 가장 고귀한 노력 중 하나이지만 과학이 전부는 아닙니다. 화산을 신성하게 만드는 것은 마우나 케아를 신성하게 만드는 것은 바다 나 더 큰 우주에서의 그 위치의 약함이 아니라 그것을 소중히 여기는 사람들에게 문화에서의 그 위치의 취약성입니다. 천문학 자와 하와이 문화 종사자들은 모두 산에 대한 경외심을 표명합니다. Mauna Kea는 양쪽 모두 기본 진리를 찾는 물리적 구체화입니다. 그들은 모두 화산이 우리가 누구인지 말해 줄 수 있다고 말합니다. 그것 없이는 우리 자신을 잃습니다.

망원경에 반대하는 사람들은 종종 하와이가 연방에 가입하는 조건을 설명하는 1959 년 입학 법을 인용합니다. 이러한 조건 중에는 하와이의 땅이 '하와이 원주민의 조건 개선'을 포함하여 대중의 지원을위한 공공 신뢰로 주가 보유하겠다는 서약이 있습니다. 망원경은 그 임계값을 충족하지 못한다고 시위대는 말합니다. "우리는 천문학에 반대 한 적이 없습니다."라고 Pisciotta가 말했습니다. "우리가 마우나 케아를위한 것입니다."

“People are constantly saying, well, Hawaiians aren’t against astronomy, but it’s clear that they don't understand what modern astronomy is,” said Paul Coleman, an astronomer and physicist at the University of Hawaii. “In modern astronomy, you must go with the biggest telescope you can build to the tallest mountain you can find. That is the defining thing for astronomical growth. They’re against astronomy.”

For Coleman, the battle over Mauna Kea is personal. His sister is part of the hui, or group, fighting to keep the TMT from being built. Family dinners can get heated, he said with a laugh. “If I wasn't born Hawaiian, I could probably get away without talking about this,” Coleman said. “It isn’t just about the telescopes. There are so many layers and so many different perspectives . My actual perspective is every Hawaiian has to look at all these factors and decide for themselves. Whether they feel the benefits of the TMT outweigh any breaking kapu, breaking of rules.”

If there’s one core value that could link those in favor of the telescope and those who are against it, it’s this: You can’t go forward without looking back.

“The university came to us and they said we were backward-looking extremists,” Pisciotta said. “That’s kind of funny because backward-looking is the definition of astronomy. The larger the telescope, the farther back in time you look.”

In August, as the Supreme Court heard arguments in the latest lawsuit against the TMT, a team of astrophysicists using data from the Keck Observatory announced they’d captured a hydrogen emission from when the universe was less than 600 million years old.

An artist’s illustration of the Thirty Meter Telescope Observatory at sunset on Mauna Kea. (TMT)

It’s precisely this kind of reach that makes modern telescopes sacred to those who use them. Telescopes were, after all, crucial tools of the Scientific Revolution. They made an otherwise unseeable universe come into focus. They promise access to knowledge that humans cannot otherwise achieve.

“When we detect genuinely, and I mean genuinely Earth-like planets, it will be telescopes that allow us to study them,” said the deputy executive director of the Royal Astronomical Society in London, Robert Massey, who asked me to make it clear that neither he nor the society has an official position on the Thirty Meter Telescope. “In terms of the grand questions—are we alone in the universe?—it will quite likely be large telescopes being able to see those worlds and help us answer those questions. They may well be the ones to tell us that it looks like we’re alone, too.”

In Hawaii, people often talk about the concept of a “sense of place.” What they’re really describing is a cultural connection to the land, land that is alive and imbued with ancestral spirits. Caring for the land as a way to care for one another is at the heart of what it means to be Hawaiian.

One day, these two notions of the sacred could merge. Hawaii’s sense of place has never been just about land. It includes streams, ocean, moon, and stars. It is conceivable to some that the Hawaiian sense of place might someday expand to include the cosmos as revealed by modern astronomy. A telescope by itself is sacred to no one. But on the right summit at the right time, it can change humanity’s place in the universe. The planet’s largest telescope could still be constructed on the summit of Mauna Kea. Whether this is right, what it ultimately means for the sacred volcano and all that it represents, is for Hawaiians to decide.


No new permits needed for Thirty Meter Telescope, University of Hawaii says

An artist’s rendering shows the proposed Thirty Meter Observatory to be built atop Mauna Kea on the Big Island.

Opponents of the Thirty Meter Telescope’s construction form a blockade across Mauna Kea Access Road on the Big Island.

Heading off the potential of an expired permit and further delay for the Thirty Meter Telescope, the state has given the developer of the planned cutting-edge observatory credit for its construction activities in 2019. Read more

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Heading off the potential of an expired permit and further delay for the Thirty Meter Telescope, the state has given the developer of the planned cutting-edge observatory credit for its construction activities in 2019.

In doing so, the University of Hawaii formally acknowledges that construction has begun on the $2.4 billion telescope, a requirement within two years of issuance of the project&rsquos permit, officials said Friday.

The TMT&rsquos conservation district use permit was initially issued in 2017, but the permit&rsquos two-year start-work condition was extended by the state Department of Land and Natural Resources in 2019 for two years because of the delay caused by the protesters who blocked attempts to move equipment to the construction site near the summit of Mauna Kea.

The condition requiring the start of construction was scheduled to expire in September, but the project appears to be unlikely to start by then as it is awaiting word about additional substantial funding from the National Science Foundation.

The university announced the determination that TMT construction had started in a news release issued Friday afternoon.

Opponents of the project were not happy.

&ldquoThis seems kind of shady,&rdquo said Mauna Kea Hui leader Kealoha Pisciotta, who has led the legal fight against the TMT. &ldquoThis is the kind of thing that makes people lose faith in the integrity of the process.&rdquo

Kiai &mdash &ldquoprotector&rdquo &mdash leader Noe Noe Wong-Wilson said the move by UH appeared to be &ldquosketchy&rdquo and &ldquosuspect.&rdquo

&ldquoIt doesn&rsquot make sense to me,&rdquo she said. &ldquoIt looks like they&rsquore conjuring up ways to satisfy the permit.&rdquo

According to the permit&rsquos General Condition No. 4, &ldquoAny work done or construction to be done on the land shall be initiated within two years.&rdquo

In its release the university said it reviewed the project activities shared with it by the TMT and then notified the DLNR that the requirement to commence construction was satisfied based on activities in June and July 2019.

Those construction activities included removal of unpermitted structures, on-site GPS verification of locations and coordinates, a construction kickoff meeting with the civil contractor and subcontractors to review procedures and safety protocols, locating and surveying on-site underground fiber-optic and electrical lines, inspections of construction equipment for invasive species, and the mobilization of 18 vehicles and equipment to the worksite.

The project&rsquos work vehicles and equipment were prevented from reaching the construction site for months by thousands of opponents starting in July 2019.

Wong-Wilson, one of the people who stood guard on the mountain from mid-July 2019 until the pandemic shut down everything in March 2020, said it appears UH and DLNR are agreeing to follow a broad definition of what it means to start construction. She said they may be setting an unwanted precedent.

&ldquoThey&rsquore redefining what is construction,&rdquo Wong- Wilson said. &ldquoThere were no shovels in the ground.&rdquo

Gordon Squires, TMT vice president of external affairs, said the organization is grateful for approval of the work permit.

&ldquoWe will continue to work respectfully with the Hawaii community to find a path forward that honors the culture, tradition, and environment of Hawaii while supporting humanity&rsquos quest to expand knowledge of the Universe,&rdquo he said in a statement.

The permit requires construction to be completed within 12 years of its original 2017 approval date.

Asked whether the organization has enough time for construction, considering its original 10-year timeline, Squires responded, &ldquoWe continue to find a way forward, and will follow and respect the process as we have always done.&rdquo

The project continues to wait on the recommendations of the Astronomy and Astrophysics Decadal Survey (Astro 2020), sponsored by NASA, the National Science Foundation and the Department of Energy, which will prioritize projects for future major U.S. funding. A report is expected later this year.

If the TMT figures prominently in the report, it likely will lead to a much-needed influx of cash &mdash a reported $850,000 &mdash for a project whose price tag has risen by a billion dollars due to construction delays, inflation and other costs.

But federal dollars could mean more regulatory hoops to jump through and additional delay, but that&rsquos unclear at this time.

Meanwhile, the fabrication of the telescope&rsquos components continue by the project&rsquos partners around the globe.

Based in Pasadena, Calif., the TMT International Observatory nonprofit is a coalition made up of Caltech, the University of California and the government science agencies in Japan, China, India and Canada.


Kū Kiaʻi Mauna: Mauna Kea, Protecting the Sacred, and the Thirty Meter Telescope

On the island of Hawaiʻi, Mauna Kea stretches from the ocean floor towards the sky, the tallest mountain in the world from base to peak. Standing over 13,000 feet above sea level, Mauna Kea, or Mauna a Wakea, is quite literally linked in name to the god Wakea (sky father) who along with Papahanaumoku, birthed the Hawaiian islands. As noted by Kumu Hula Pualani Kanahele, the mountain 이다 Wakea. The summit of the mountain, known as the wao akua or realm of the gods, is also home to Hawaiian deities including Poliahu—the snow goddess of Mauna Kea. Hawaiians thus share a connection to Mauna Kea that is both sacred and genealogically tied to the land. And it is because of this connection that they and others feel a sense of kuleana (responsibility) to mālama (care for) and protect Mauna Kea through repeated desecration and encroachment by the settler state.

The history of U.S. settler colonialism in Hawai’i includes battles over what is sacred and who gets to decide what is sacred. One iteration of this struggle can be found in the ways that knowledge, progress, and value are often wrapped up into a specific understanding and veneration of science. Proponents of a Thirty Meter Telescope (TMT) to be built on Mauna Kea argue that because of its height and distance from sources of light pollution, the mountain is uniquely suited to house astronomers and their research projects as they gather data about solar systems and galaxies. The TMT website notes that the “TMT will also play a very important role in advancing our knowledge of the physical processes that lead to star and planet formation.” Hawaiians and their allies, however, have resisted the construction of TMT and other telescopes on Mauna Kea for decades. On July 17, 2019, thirty-four kiaʻi mauna (protectors/caretakers of Mauna Kea) were arrested atop Mauna Kea while standing in resistance to the TMT, scheduled to begin construction earlier in the summer. In conjunction with these arrests, Hawaiʻi Governor David Ige issued a state of emergency authorizing the use of National Guard troops against kiaʻi in addition to mobilizing local police forces on the neighbor islands. Those arrested plead not guilty, and their individual cases are currently ongoing through the court system.

Resistance to the construction of the TMT on Mauna Kea is only the latest in a long history of violence and dispossession at the hands of the settler state. Traditional Hawaiian religious systems have been challenged since the arrival of the first haole (white/foreigner) missionaries to Hawaiʻi in the mid-1800s. Given the looming presence of the settler state and the continued resilience and resurgence of kiaʻi atop Mauna Kea, this piece explores how sacredness is defined by and perpetuated through relationships: Who has them, who claims them, and which kinds of relationships the state supports. Ultimately, places like Mauna Kea are worth fighting for because of the relationships to land and one another that they make possible.

This episode shares knowledge and stories by Dr. Noenoe Wong-Wilson, Mauna kupuna, Dr. Noelani Goodyear-Ka‘ōpua, kākoʻo, and Professor of Political Science and Indigenous Politics at the University of Hawai‘i at Mānoa, Pualani Case, Mauna kupuna and kia‘i, Lanakila Mangauil, kia‘i and candidate for the Office of Hawaiian Affairs and Amy Kalili, Hawaiian language scholar-activist and practitioner. Interviews were conducted from December 2019 through early January 2020 on the slopes of Mauna Kea at Puʻuhonua o Puʻuhuluhulu, the University of Hawaiʻi at Mānoa, and the American Astronomical Society Conference at the Hawaiʻi Convention Center. Although the gathering at Puʻuhuluhulu o Puʻuhonua has downsized in the wake of the stand down between TMT officials and kiaʻi between December 2019 and February 2020, and the ongoing COVID-19 pandemic, kiaʻi and their supporters continue to stand for Mauna Kea through ceremony, activism, and social media.


Next Generation Telescopes

Two other giant telescopes are being built in Chile, which also has excellent conditions for astronomy.

The European Extremely Large Telescope will have a primary mirror measuring 39 meters, or 128 feet, in diameter. The Giant Magellan Telescope’s mirror will be 24.5 meters, or 80 feet, in diameter.

The Thirty Meter Telescope is the only one expected to be built in the Northern Hemisphere. Because different spots on Earth look out on different parts of the sky, the next-generation ground telescopes will ensure scientists are able to see the entire universe.

The universities and national observatories behind the Thirty Meter Telescope have selected Spain’s Canary Islands as a backup site in case they are unable to build in Hawaii.


The Thirty Meter Telescope Can Show Us the Universe. But at What Cost?

Locating a telescope on a sacred mountain is one more injustice against Native Hawaiian culture.

Dr. Huth is a professor of physics at Harvard.

On the Big Island of Hawaii, Mauna Kea, a dormant volcano, rises nearly 14,000 feet above sea level. There are currently 13 telescopes on its slopes, on land managed by the University of Hawaii. Mauna Kea is ideal for astronomy: It is dry, has little turbulent air and a large fraction of clear viewing nights. But Native Hawaiians have long voiced concerns over the construction of telescopes on Mauna Kea. To them, the mountain is sacred .

For the last four years, construction on a 14th telescope, the $1.4 billion Thirty Meter Telescope, has been delayed by legal challenges. The Hawaiian Supreme Court upheld the construction permit in October 2018. Just before construction was scheduled to start in July, protesters blocked Mauna Kea’s main access road. Thirty-eight arrests followed. On Wednesday the Board of Regents of the University of Hawaii is scheduled to consider a resolution to settle the standoff.

The protests are a culmination of a long period of disregard of indigenous claims to the mountain. The dispute also underscores the disconnect between Western science and the remarkable achievements of Polynesian astronomy, which enabled navigation across the vast Pacific to connect with tiny islands — mere specks, really — thousands of miles away. Polynesian people had been navigating this way for centuries, well before Magellan circumnavigated the globe in the 1500s with the aid of a compass.

The Thirty Meter Telescope would provide a powerful new window into the universe and be the first of its size and capacity in the Northern Hemisphere, giving astronomers access to now-hidden reaches of the sky.

With the ability to image atmospheres on exoplanets, perhaps we’ll discover evidence of extraterrestrial life. The telescope would also be able to capture images of the formation of galaxies in the early universe.

But at what cost? The continued neglect of Native Hawaiian culture in favor of Western scientific supremacy is simply not worth it. That’s why the best plan forward — for both indigenous science and Western science — is to locate the Thirty Meter Telescope elsewhere.

Under the proposal before the Regents, construction on the Thirty Meter Telescope would go forward, but some telescope facilities already on Mauna Kea would be demolished. In attempt to rectify past wrongdoing, the University would “accommodate uses by Native Hawaiian cultural Practitioners” on Mauna Kea. Up until now, those uses have not been a priority. The Thirty Meter Telescope is just one step in a long line of injustices that cast aside indigenous science and spirituality as inferior to their Western counterparts.

In the eyes of many Hawaiians, Mauna Kea has been mismanaged for many decades. From the late 1970s until at least 2008, sewage and other hazardous materials associated with scientific operations on Mauna Kea spilled into the surrounding environment.

Kealoha Pisciotta, who was a physics major and then a telescope systems specialist on Mauna Kea for 12 years until 2003, has experienced the devaluation of her culture firsthand. She is the founder and president of Mauna Kea Anaina Hou (People Who Pray for the Mountain), one of the lead groups in the protests against the Thirty Meter Telescope. For the last 15 years, she has advocated indigenous celestial traditions by practicing and teaching them.

Members of the Royal Order of Kamehameha, representing Hawaii’s indigenous dynasty , asked Ms. Pisciotta to help build and align a lele, a ceremonial site, on the summit of Mauna Kea. This lele included a platform for equinox and solstice ritual s.

In the past, similar structures and ceremonies may have been used to measure an astronomical effect called the precession of the equinoxes. T his is the wobble of the earth’s axis that slowly changes the positions of stars. For example, 1,000 years ago, Polaris was not at true north, but five degrees away, equivalent to 300 miles on the earth’s surface. Tracking the effect of the precession on star positions is crucial to accurate navigation over long time scales. Native Hawaiians understood this and incorporated observations into their navigational practices.

As Ms. Pisciotta wrote in 2011 in court testimony against continued construction on Mauna Kea, her lele was continually destroyed. Each time this happened, she rebuilt it.

Kepā Maly, a Hawaiian historian, speculates that the top of Mauna Kea was at one time a traditional observation platform for celestial objects, intended as an observatory with raised stones to mark the positions of rising and setting stars. There is a temple, Koa Heiau Holomoana, on the Kohala coast of the Big Island, was most likely a site for the study of the stars for navigation.

Native Hawaiian astronomy is both ancient and new, and is deeply tied to Polynesian traditions of navigating long distances over the Pacific Ocean, using the stars as guides. By the time Captain Cook landed in Hawaii in 1778, long-distance navigation from Tahiti to Hawaii had ceased. Over the next 200 years, traditional astronomy and navigation, while preserved in oral histories, slowly faded from memory.

That began to change in the 1970s with the founding of the Polynesian Voyaging Society and the construction of the Hokulea, a voyaging canoe made to replicate long-distance seafaring canoes of the past. With this boat, indigenous astronomy went from an ancient memory to a modern-day practice.

Long-distance Polynesian voyaging was common from the year 1000 to 1400 , including the 2,500-mile run between Tahiti and Hawaii. Stars were essential to these voyages, as they can be used to determine latitude. For example, a star that passes directly over an island (a zenith star) can be used to locate an island in the vast expanse of the Pacific.

In 1000, the Pleiades star cluster passed directly over the Big Island. Sailing directions from Tahiti to Hawaii for that era would be: sail north until the Pleiades passes directly overhead at some point during the night — then turn west until you reach the Big Island. In 2019, because of the precession, the Pleiades would no longer be a zenith star for the Big Island now Arcturus takes its place.

The Polynesian Voyaging Society benefited from the expertise of Mau Piailug, a navigator from the island of Satawal in Micronesia who learned star-compass navigation from his grandfather. Mr. Piailug’s apprentice, Nainoa Thompson, a Native Hawaiian, is the current president. Under his leadership, a new generation of navigators steered the Hokulea on a circumnavigation of the globe that started in Hawaii in 2013 and ended there in 2017, having passed through 150 ports in 18 nations along the way.

Hawaiian traditions form a continuum: from the practicalities of navigation on the ocean to the tracking of the seasons — from the connection of the people with each other to the connection between the earth and the sky — and ultimately into the realm of spirituality.

The Thirty Meter Telescope does not have to be located on a sacred mountain. There is an alternate location under consideration in the Canary Islands, on the peak of La Palma that, while some argue it doesn’t offer the same advantages of low turbulence and cool temperatures, is more than sufficient to fulfill its scientific mission. La Palma does not come with the same cultural issues as Mauna Kea. While ultimately the decision is for Hawaiians to make, I support the Canary island site.

John Huth (@JohnHuth1) is a professor of physics at Harvard and the author of “The Lost Art of Finding Our Way.”


TMT officials say the world’s largest telescope will be a zero-waste facility, while the state has determined it doesn’t pose a risk to the Big Island’s water supply.

Emotions have been running high about the plan to build another telescope on Mauna Kea, a mountain on the Big Island that’s already home to a thriving astronomy industry. Hundreds of activists remain at the base of Mauna Kea Access Road and plan to stay to prevent construction trucks from heading up the mountain.

Some who consider the mountain sacred believe adding another structure to be desecration, no matter what that structure is. But many opponents also have concerns about the environmental impact of what would be the world’s largest visible-light telescope.

Some of the environmental claims raised on social media, like rumors about the TMT being fueled by nuclear power, are false. Other facts are more nuanced or complex than they initially appear.

It doesn’t help that the University of Hawaii has a poor history of managing the mountain. A 1998 state audit found that observatories left trash and old equipment and damaged historical sites and endangered species candidate habitat. The mountain facilities also have a history of chemical and waste spills that include up to 1,000 gallons of sewage overflowing in 2008.

But the university has improved its management of the mountain over the past two decades and the TMT International Observatory, the nonprofit organization behind the TMT, says this project will be a zero-waste facility with minimal impact on the mountain.

Civil Beat examined some of the key environmental questions about the project:

How big will the TMT be?

Civil Beat recently received this question from a reader: “How much more land is intended to be used for the new telescope or are they removing one or two of the old telescopes and using the same pads for the new one? I’ve been told they are taking thousands of more acres? Is this true?”

The TMT is going to be built on a new site, not on top of decommissioned telescopes. The entire project area is expected to take up 5 acres, including the telescope dome, support building and parking lot. The building itself will be 180 feet high and 14 feet below ground level.

Gordon Squires, vice president for external relations for the TMT International Observatory, says the project site is less visible than the mountain peak would be and isn’t home to any endangered species. The project construction won’t involve dynamite.

The organization’s environmental impact statement acknowledges that the TMT’s construction will disturb some habitat of the wekiu bug, formerly a candidate for the endangered species list. The analysis includes plans to mitigate the impact.

A previous version of this story incorrectly said that the wekiu bug was a former endangered species.

Squires says the TIO also has a plan to decommission the telescope after its lifetime, which is estimated to be 50 years of use.

Currently the state is planning to decommission five telescopes on the mountain. Two have been sitting unused for several years and are in the process of being decommissioned. The remaining 11 observatories are in use and continue to produce scientific data.

What impact — if any — will the TMT have on the Big Island’s aquifer and water supply?

The TMT’s potential effect on the water supply is one of the most commonly voiced environmental concerns by activists.

The state has concluded that the telescope doesn’t pose a risk to the aquifer or Hawaii island’s water supply. This is based on scientists who testified at public hearings and contributed to the environmental analysis of the project.

The closest groundwater wells are 12 miles away and because the project site is thousands of feet above sea level, it’s expected to have no significant impact on natural resources. Here’s Judge Riki May Amano’s description in her ruling approving the TMT’s 2017 permit:

“The groundwater beneath the summit of Mauna Kea is impounded and compartmentalized by subsurface geologic structures. Because the TMT Observatory will use a zero-discharge wastewater system, wastewater will not be released from the TMT Project so no percolation of wastewater will reach the aquifer.

“Moreover, Mauna Kea is comprised of very porous lavas that naturally treat and filter water percolating downward. A discharge on the summit area would be naturally treated and filtered through thousands of feet of the porous lavas, which would remove any contamination from that discharge before reaching any groundwater.

“Contamination of groundwater is extremely remote and very unlikely from the TMT Project. There is no reasonable prospect of an adverse impact on either drinking or coastal waters from the TMT Project.”

Here’s why some opponents still have concerns about the impact on drinking water despite the judge’s ruling.

Kealoha Pisciotta, a longtime opponent of the TMT, says that she doesn’t believe scientists know enough about the mountain’s geology to be certain that any potential chemical spills wouldn’t reach the groundwater. She noted that scientists are still discovering new information about where water is located on Hawaii island. The TMT’s environmental impact statement was conducted in 2009 and she thinks there should be a newer analysis done with better experts.

What about chemical spills and hazardous waste?

As far as buildings go, the TMT is taking lots of steps to prevent any emission of waste. Solid waste and hazardous waste produced by existing observatories are already routinely removed from Mauna Kea. The nonprofit behind the TMT has a multi-step plan to ensure the telescope doesn’t pollute the mountain.

“All of our containment vessels are double-walled, all of our waste is removed from the mountain,” says Squires of the telescope. “None of it is discharged up there.”

Unlike previous observatories, the TMT will not use mercury.

Opponents’ concerns about pollution stem from past spills of hydraulic fluid and other chemicals. Some observatories’ generators use diesel fuel, waste oil and coolant such as ethylene glycol.

“In the past, there have been instances in which the cinder was contaminated and then excavated to contain the potential effects of the spill,” the TMT’s environmental statement acknowledges.

But not all spills occurred outdoors. The analysis also says: “The best available information suggests that while mercury spills have occurred, spilled amounts occurred inside during mirror handling activities and were small.”

At Hale Pohaku, where facilities for astronomers and other observatory staff exist, there are three underground storage tanks that hold diesel fuel and gasoline. These exist whether or not the TMT is built, and the project’s environmental analysis says there have never been leaks at these underground storage tanks.

Will the TMT use nuclear power?

No. This is an unfounded claim that’s occasionally floating on social media.

The TMT will rely on Hawaii County’s electric grid, similar to other observatories. There won’t be any nuclear power used on the site at all, and there is no nuclear energy currently used by other telescopes on Mauna Kea.


Thirty-Meter Telescope Headed for Mauna Kea

The Thirty Meter Telescope, which is vying to be the inaugural member of an emerging class of giant eyes in the sky, is headed for the Mauna Kea in Hawaii.

That means the other contending site, Cerro Armazones in Chile, is off the drawing board.

Richard Ellis, a TMT board member, said the choice was a tough one, but Mauna Kea had scientific advantages.

“Mauna Kea is a higher site. It is actually drier, and the average temperature fluctuates less from day to day and during the day to night cycle than the Chilean site,” he said, during a press conference this afternoon to announce the decision. “Much of the astronomy will be at infrared wavelengths, where the dryness is an advantage.”

He added that the Hawaii boasts slightly better atmospheric qualities, including lower turbulence over the site.

When completed in 2018, the TMT will enable astronomers to detect and study light from the earliest stars and galaxies, analyze the formation of planets around nearby stars, and test many of the fundamental laws of physics. Based on the scientific model of the twin Keck telescopes, the core technology of TMT will be a 30-meter primary mirror composed of 492 segments.

The TMT project is an international partnership among the California Institute of Technology, the University of California, and ACURA, an organization of Canadian universities. The National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ) joined TMT as a Collaborating Institution in 2008.

The TMT project has completed its $77 million design development phase with primary financial support of $50 million from the Gordon and Betty Moore Foundation and $22 million from Canada. The project has now entered the early construction phase, with an additional $200 million pledge from the Gordon and Betty Moore Foundation. Caltech and the University of California each have agreed to raise matching funds of $50 million to bring the construction total to $300 million, and the Canadian partners propose to supply the enclosure, the telescope structure, and the first light adaptive optics.

The TMT faces competition from the Giant Magellan Telescope to usher in the age of the giants. See past Universe Today coverage of the race here.